Aprendiendo de las comunidades de justicia climática y apoyándolas

en su 2007 ensayoDerrick Christopher Evans, organizador comunitario de base y activista por la justicia ambiental de Mississippi, expresó con franqueza sus opiniones sobre las secuelas del huracán Katrina:

“Desafortunadamente, nunca se producirá una respuesta reflexiva y coordinada sin un impulso de base convincente para la visibilidad de la comunidad, la conciencia de múltiples problemas y la justicia social amplia para los sobrevivientes de la Costa del Golfo”.

Más de una década después, este sentimiento sigue siendo cierto para las comunidades costeras que se encuentran en la primera línea del cambio climático.

El cambio climático continúa impulsar el aumento de la temperatura del océano y alimentan las tormentas costeras. Hemos visto prueba de esto con la llegada a tierra del huracán Ida de categoría 4 en el decimosexto aniversario del huracán Katrina en agosto pasado. Los desastres naturales amenazan a las comunidades, la infraestructura y los ecosistemas de la zona costera. Debemos reevaluar y reformar las formas en que nuestras instituciones ayudan a las comunidades a adaptarse a los impactos climáticos.

Por ejemplo, un Orden ejecutiva firmado en los primeros días de la administración Biden-Harris dedicó más recursos federales para enfrentar la crisis climática. Es imperativo que la asignación de estos recursos priorice las iniciativas locales de base y las impulsadas por la comunidad en comunidades sistemáticamente marginadas. Los grupos que lideran estas iniciativas son los más adecuados para tomar decisiones sobre lo que se necesita en sus propias comunidades.

Esta verdad se ilustra en la lucha de Derrick Evans para proteger las comunidades y los ecosistemas en el Golfo de México. Me enteré por primera vez de sus esfuerzos en la película. Come Hell or High Water: La batalla por Turkey Creek, que documenta las amenazas crecientes y aparentemente interminables que enfrenta la comunidad de Evans en Mississippi. Los residentes de Turkey Creek están muy familiarizados con los efectos traumáticos del racismo anti-negro sistémico que se han acumulado durante siglos. Los desastres climáticos como los huracanes Katrina y Rita solo empeoraron las cosas, exacerbando problemas como la inseguridad de la vivienda y las complicaciones de salud pública.

Turkey Creek es una comunidad predominantemente negra fundada originalmente por personas anteriormente esclavizadas durante el período de Reconstrucción después de la Guerra Civil. Se establecieron a lo largo del arroyo, a unas tres millas al norte de la Costa del Golfo, en sus primeros años de libertad. Durante generaciones, sus descendientes han llamado hogar a la tierra, y el arroyo cercano se ha utilizado para tradiciones consagradas y recreación, desde pesca hasta bautismos.

Los residentes de Turkey Creek están profundamente conectados con los ecosistemas que han sostenido sus medios de vida y el legado de la comunidad.

Sin embargo, mantener estas tierras históricas ha sido una lucha para quienes viven allí. Un desafío que siguió el documental fue la expansión prioritaria de Mississippi de la ciudad de Gulfport a principios de la década de 2000. Al darse cuenta de que las tierras alrededor de Turkey Creek eran en su mayoría verdes y sin desarrollar, los desarrolladores en la cercana Gulfport continuaron expandiendo sus proyectos hacia el norte, hacia la comunidad. Carreteras y centros comerciales tallados en los humedales que alguna vez dominaron la región. Cuando la comunidad resistió, los funcionarios de la ciudad insinuaron que los residentes, muchos de ellos ancianos, podrían comenzar de nuevo en otro lugar.

Evans no se quedaría de brazos cruzados y dejaría que generaciones de historia se ahogaran en cemento. A través de un tremendo esfuerzo y coordinación con los científicos y la Sociedad Nacional Audubon, Evans logró que Turkey Creek y sus humedales fueran designados como un hábitat crítico para las aves. Esta acción salvó ecosistemas que brindan una barrera protectora contra los impactos climáticos, como las fuertes lluvias que causan inundaciones. A pesar de esta gran victoria, el daño de los nuevos desarrollos que ya estaban invadiendo no se pudo deshacer. En la película, se ve a Evans consolando a un vecino cuya tumba de hijo tenía un edificio construido justo encima.

Esta toma de poder incitada por políticos y desarrolladores no fue el último desafío al que se enfrentaría la comunidad de Turkey Creek. Fueron golpeados por la devastadora intensidad de los huracanes Katrina y Rita. El huracán Rita azotó a finales de septiembre de 2005 cuando muchas comunidades aún se recuperaban de los efectos del huracán Katrina un mes antes. Estos intensos huracanes también dañaron refinerías de petróleo, corredores químicos y otros sitios industriales. Estos sitios tóxicos se ubican de manera desproporcionada, pero no coincidente, en comunidades negras y latinas. La contaminación derivada de estos desastres causó más estragos en las comunidades de primera línea y de “cerca”.

En las semanas y meses posteriores a las tormentas, los gobiernos de los estados del Golfo se pusieron a trabajar distribuyendo fondos federales de ayuda para desastres. Estos fondos estaban destinados a reparar infraestructura crítica y ayudar a las comunidades devastadas a recuperarse. Sin embargo, las inversiones no fueron recibidas en la mayoría de las comunidades negras.

Inmediatamente después, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) distribuyó remolques para albergar a las familias varadas. Tres años después de las tormentas, aproximadamente 16.000 familias seguían ocupando Remolques FEMA a pesar de que los estados en los que vivían recibieron fondos de ayuda para invertir en viviendas asequibles. Para empeorar las cosas, los ocupantes comenzaron a experimentar enfermedades respiratorias y otros problemas de salud. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. investigaron estos informes y descubrieron que los remolques contenían niveles extremadamente altos de formaldehído, un gas que causa cáncer.

Entonces, ¿qué hizo el gobernador de Mississippi con los fondos de ayuda federales restantes destinados a viviendas asequibles? Lo gastó para expandir aún más el puerto de Gulfport. Derrick Evans estaba indignado porque algunos residentes de Turkey Creek, incluida su propia madre, habían estado viviendo en los remolques tóxicos durante años. Organizó una protesta única para obligar a la nación a prestar atención a las experiencias a menudo ignoradas de los sobrevivientes de Katrina y Rita.

Dos años después del desastre, Evans y otros organizadores de base iniciaron el “KatrinaRitaVille Express Tour”. El grupo, denominado “Movimiento de los Pueblos de la Costa del Golfo para una Recuperación Plena y Justa”, recorrió el país con dos remolques de FEMA. Estos tráileres se convirtieron en vallas publicitarias itinerantes con mensajes de colores brillantes que resaltaban las fallas de FEMA y del gobierno. Se detuvieron en los debates presidenciales y utilizaron las elecciones de 2008 como una oportunidad para impulsar la acción política.

Los organizadores también utilizaron la gira para unir a las comunidades sobrecargadas de toda la región de la Costa del Golfo. Fue una oportunidad para que las personas compartieran sus experiencias de confiar en los esfuerzos de recuperación impulsados ​​por la comunidad frente a la negligencia del gobierno. Este movimiento no solo brindó a los testigos una educación sobre los problemas predominantes que habían sido pasados ​​por alto e ignorados, sino que también elevó las voces de los sobrevivientes que luchan y que no tenían los medios para viajar y compartir sus propias experiencias. Una red similar vive hoy en la forma de la “Proyecto Puente del Golfo”. Este proyecto de narración multimedia eleva y conecta las voces de las comunidades de la Costa del Golfo que trabajan por la justicia y la sostenibilidad.

Desde la protección creativa de sus recursos naturales hasta la organización de un movimiento nacional, Evans y sus colaboradores demuestran que los grupos de base y los miembros de la comunidad de justicia ambiental son los verdaderos expertos y son centros comprobados de soluciones de adaptación y mitigación climática. Para citar la antología, Todo lo que podemos salvar;

“Cuando estás cerca del problema, necesariamente estás cerca de las soluciones”.

Lo que más necesitaban estas comunidades eran recursos adecuados para apoyar su recuperación. Las comunidades de primera línea en todo el país siguen siendo las más afectadas por la crisis climática y los más informados sobre cómo abordar los desafíos climáticos locales. Aún, reciben la menor inversión cuando se trata de preparación climática y esfuerzos de recuperación, y durante demasiado tiempo se han quedado fuera de conversaciones importantes que deciden cómo se invierten los fondos en sus comunidades. Con el objetivo de aliviar estas marcadas disparidades, la administración de Biden-Harris Iniciativa Justice40 establece una meta ambiciosa y necesaria para asegurar que los recursos federales terminen en manos de quienes más los necesitan. Depende de todos nosotros responsabilizar a los funcionarios gubernamentales por la entrega de recursos a los esfuerzos comunitarios y de base.

Una organización que trabaja por la justicia ambiental en el Golfo de México es la organización sin fines de lucro con sede en Nueva Orleans, Deep South Center for Environmental Justice. Combinando un mandato de justicia ambiental con un imperativo de conservación ambiental, esta organización está trabajando para ayudar a formar un entorno saludable y justo para los niños y las familias en toda la región del Golfo de México.

No podemos resolver la crisis del cambio climático sin poner la justicia ambiental en primer plano. Haga clic aquí para conocer cómo está trabajando Ocean Conservancy para promover la rendición de cuentas a través de la Iniciativa Justice40.

El cargo Aprendiendo de las comunidades de justicia climática y apoyándolas apareció por primera vez en conservación del océano.

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