¿Cuánta evidencia más necesita NOAA Fisheries para salvar a las orcas residentes del sur? – Orca salvaje


Es preocupante que después de revisar todos los último científico evidencia, NOAA Fisheries concluyó que «no está claro qué amenaza para esta población de ballenas asesinas es la más importante para la recuperación».

Sin embargo, un 2017 análisis de viabilidad de la población encontró que «el mayor impacto en la tasa de crecimiento de la población fueron los efectos del estrés nutricional en la reproducción y la supervivencia». De hecho, estos efectos se reflejaron en dos estudios recientes: las hormonas en muestras fecales revelaron una 69% embarazo tasa de falla, mientras que los estudios de drones mostraron que la «mala condición corporal» conduce a tasas de mortalidad «2-3 veces más altas que las ballenas en condiciones más robustas». su publicación “Supervivencia del más gordo” habla por si mismo.

Dos pocos nacimientos y demasiadas muertes han resultado en una disminución constante de la población. Las muertes prematuras de adultos tienen impactos en toda la población, con menos abuelas para mejorar las tasas de supervivencia familiar, y los machos menos maduros para descendencia del padre.

listas de la NOAA 3 amenazas principales a las orcas residentes del sur:
1. Escasez de presas; 2. Contaminantes; y 3. Perturbación de la embarcación.

La última revisión de NOAA también señaló su «vulnerabilidad a los impactos interactivos de la exposición a contaminantes, la baja abundancia de presas y otros factores, como la perturbación de los barcos, que reduce su capacidad para localizar presas».

Entonces, ¿qué podemos aprender de las últimas investigaciones sobre estas amenazas y sus interacciones, y cuáles son las soluciones sugeridas para prevenir la extinción?

Amenaza 1: Escasez de presas

Los Residentes del Sur dependen casi exclusivamente de en peligro de extinción Salmón Chinook, todo el año, como propio de la NOAA estudio de la dieta confirmado recientemente a partir de análisis de muestras fecales, escamas de pescado y tejido, con hallazgos similares de un estudio de 2020 que analizó muestras en busca de firmas químicas de carbono y nitrógeno.

Las redes de observación del mar de Salish son testigos de un cambio sin precedentes. Las visitas de primavera de los residentes del sur están disminuyendo, lo que refleja la disminución de Chinook de primavera vital del río Fraser, como un estudio concluyó; mientras costero bajo el agua estaciones de escucha registrar evidencia de la creciente importancia de las aguas cercanas a la costa para interceptar el regreso del chinook primaveral del río Columbia para desovar.

Estudios muestran que la escasez de presas juega un papel en la mala salud reproductiva de los residentes del sur. Hembras promedio 6.1 años entre nacimientos, mientras que las orcas con presas abundantes pueden dar a luz cada 2 años. Lo preocupante es que solo dos hombres engendraron “52% de la descendencia nacida entre 1990 y 2015” y esta elección limitada de parejas adecuadas también puede ser un factor en los raros “apareamientos entre parientes cercanos”.

© Stewart Macintryre/CWR

Amenaza 2: Contaminantes

De particular preocupación son tres contaminantes orgánicos persistentes, o COP, como DDT (pesticida), PBDE (retardantes de llama) y PCB todas se encuentran en «niveles relativamente altos en los residentes del sur en comparación con otras orcas residentes en el Pacífico norte». Aunque ahora están prohibidos en los EE. UU., los COP persisten en el medio ambiente y se transfieren a la cadena alimentaria marina donde se almacenan en la grasa de las orcas.

Un estudio señaló que “los PCB siguen siendo un preocupación por las orcas en todo el mundo” incluso prediciendo el colapso de la población mundial de estos depredadores principales debido a los “efectos de los PCB en la reproducción y la función inmunológica”. De hecho, varios estudios han demostrado que los Residentes del Sur tienen “algunas de las niveles más altos de COP” en comparación con otros cetáceos, incluidos altos niveles de retardantes de llama.

Un estudio de 2016 encontró que los niveles de COP eran “más alto en los residentes del sur durante los años bajos de Chinook” y señaló que la escasez de presas “puede exacerbar los efectos” a medida que los COP “se movilizan en el torrente sanguíneo”. En otras palabras, cuando la comida escasea, las orcas agotan las reservas de grasa en su grasa, liberando sustancias tóxicas.

Dos estudios vincularon los niveles altos de COP con «disrupciones endocrinas, metabólicas e inmunitarias, cáncer, disminución de la reproducción y mortalidad de terneros.” Los terneros lactantes son particularmente vulnerables, como mostró un estudio de 2018, «al final del período de lactancia, los niveles de POP en la sangre de los terneros eran 5-8 veces mayor que el de su madre.”

Dos estudios recientes muestran otras amenazas químicas; uno encontró que los contaminantes de escape de aceite y recipiente son detectables en muestras fecales de residentes del sur, y en un estudio gubernamental aún por publicar, el microplástico ubicuo también está presente, al igual que otro estudio predicho previamentecon “niveles detectables de partículas y fibras en todos los [fecal] muestra de residentes del sur y de Alaska”.

Amenaza 3: Embarcaciones

Los Residentes del Sur dependen del sonido para comunicarse y cazar, y ambos pueden ser interrumpidos por embarcaciones. Si bien un estudio de 2016 encontró que «el análisis hormonal de muestras fecales sugirió que la disponibilidad de presas puede ser un factor estresante fisiológico mayor que la presencia de embarcaciones”, una serie de estudios recientes encontraron que los vasos probablemente contribuyen al estrés nutricional, con uno encontrando eso cuando los barcos estaban presentes, “la probabilidad de captura de presas se reducía cuando la abundancia de salmón era menor”. Este estudio también encontró que las hembras «cambiaron de estados de alimentación a estados de viaje a un ritmo mayor que los machos en presencia de embarcaciones». Esto genera preocupación ya que una hembra proporciona alimento para sus crías, otros miembros jóvenes de la familia y cualquier hijo adulto.

Un estudio de 2021, que utilizó etiquetas de grabación acústica digital no invasivas, registró el comportamiento de las orcas y el ruido de embarcaciones a una distancia de hasta 400 m, y descubrió que las embarcaciones tenían «el potencial de afectar las habilidades de ecolocalización de las ballenas en busca de alimento y sus inmersiones de búsqueda de alimento y su éxito”.

A estudio de observadores en tierra estuvo de acuerdo en que «las ballenas pasan más tiempo viajando y realizando comportamientos activos en la superficie y menos tiempo buscando alimento cuando están en presencia de todo tipo de embarcaciones, incluidos los kayaks». Como señalaron otros investigadores, el cambio de comportamiento es “costoso“; utilizando aún más energía, pero combinado con una «disminución en el consumo de presas como resultado de la reducción de las oportunidades de alimentación».

¿Hay una solución? Un estudio de 2017 propuso que para alcanzar el objetivo de recuperación para los residentes del sur (una tasa de crecimiento anual del 2,3 %) sería necesario “reducir la perturbación acústica a la mitad y aumentar la abundancia de Chinook en un 15%”.

La necesidad del monitoreo de salud no invasivo

La revisión de NOAA Fisheries señaló que «las muestras no invasivas son fuentes prometedoras de información sobre la salud». La ciencia más reciente disponible muestra el valor cada vez mayor de la tecnología, el monitoreo no invasivo de estas orcas, usando ojos en el cielo, oídos bajo el agua y etiquetas inteligentes.

Las muestras «biológicas» como heces, moco, piel o aliento también se pueden recolectar de manera no invasiva y analizar para una amplia gama de impactos negativos. Por ejemplo, uno reciente análisis de aliento estudio encontrado Salmonela y bacterias resistentes a los antibióticos «que implican fuentes de desechos humanos en el medio ambiente marino».

Las pruebas de exposición a los COP anteriormente se basaban en muestras de grasa, pero las muestras fecales contienen equivalentes niveles de concentración lo que llevó a la NOAA a afirmar que «las muestras fecales serán un recurso crítico y no invasivo para el monitoreo de contaminantes en el futuro».

La evidencia es clara

NOAA reconoce que los estudios «revelan relaciones entre la abundancia general de salmón Chinook y la supervivencia, la cohesión social, la tasa de crecimiento, la condición corporal y la fecundidad de los residentes del sur». Sin embargo, a pesar de esto, la NOAA sostiene que «ha resultado difícil establecer relaciones sólidas entre el estrés nutricional y la disponibilidad de presas de salmón Chinook o cualquier factor causal único».

¿Podría esta disparidad deberse a colocar la recuperación de los Residentes del Sur en una categoría que refleja otros intereses? O, como lo describe la ley, “también en conflicto con actividades económicas”. Es a través de esta lente comercial que la ciencia más actualizada puede considerarse insuficiente, por lo que NOAA puede repetir el mantra: se necesita más investigación y monitoreo. Con una población más pequeña que cuando figuraba como en peligro de extinción en 2008, ¿NOAA Fisheries simplemente se está quedando sin tiempo?

Sin embargo, los residentes del sur bien alimentados resistirían mejor los efectos de la contaminación, por lo tanto, la restauración de Chinook debe ser la prioridad. Esto no solo beneficiaría a los residentes del sur, sino que también apoyaría una pesquería viable, respetaría los derechos de los tratados tribales y beneficiaría a las economías locales. ¿Esto seguramente está dentro de la timonera del Departamento de Comercio, donde reside la NOAA?





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