¿Un final feliz para Tokitae (Lolita)? Los nuevos propietarios del Seaquarium se comprometen con su jubilación.


Tokitae, también llamada Lolita y nombrada Sk’aliCh’elh-tenaut por la Nación Lummi del Estado de Washington, ya no realizará espectáculos en el Miami Seaquarium, donde ha estado retenida desde que la sacaron de sus aguas natales en 1970.

Como condición del permiso del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), los nuevos operadores de las instalaciones de Florida retirarán a Tokitae de las presentaciones y no se exhibirá al público.

The Dolphin Company, un operador de parques temáticos con sede en México, anunció su intención de hacerse cargo del Seaquarium el año pasado. Si bien The Dolphin Company opera varios parques que albergan otras especies de delfines, nunca antes había tenido orcas en cautiverio e indicó que estaba abierta a considerar alternativas para mantener a Tokitae en exhibición. La transferencia ha pasado por varias etapas de revisión tanto por parte de los comisionados del condado de Miami como del USDA.

MS Leisure, una subsidiaria de The Dolphin Company, asumirá la administración del Seaquarium y notificó al USDA que no exhibirá a Tokitae ni al delfín de flancos blancos del Pacífico, Li’i, que comparte su tanque. La licencia del USDA depende de su retiro completo de los espectáculos y exhibiciones públicas.

El retiro de Tokitae es una buena noticia después décadas de defensa para liberarla del cautiverio. Ha estado retenida en el tanque de orcas más pequeño de los EE. UU. durante más de 50 años, y sin la compañía de otra orca desde la muerte de su compañero, Hugo, en 1980. Tokitae es miembro del comunidad de orcas residentes del sur en peligro de extinción, la última orca viva en cautiverio y la segunda orca salvaje viva más larga en cautiverio, después de Corky (una orca residente del norte). Fue sacada de sus aguas natales en el infame Capturas de Penn Cove de 1970, un incidente impactante que ayudó a promover la legislación para prohibir las capturas vivas en el estado de Washington.

Un informe impactante del USDA lanzado el otoño pasado describió numerosas violaciones por parte de los operadores anteriores del parque Palace Entertainment, incluida la mala calidad de los alimentos y el agua y las preocupaciones sobre el bienestar que contribuyeron directamente a la enfermedad, las lesiones y la muerte de varios animales bajo su cuidado. El tanque de Tokitae se cerró por reparaciones después del informe, y la venta a The Dolphin Company fue depende de abordar los muchos problemas identificados por el USDA.

Actualmente no está claro qué ha planeado The Dolphin Company para Tokitae: ya no actuará ni estará en exhibición pública, pero ha habido preocupaciones recientes por su salud y su tanque aún necesita reparación. Orca Network ha desarrollado un plan para retirarla a un santuario marino en sus aguas natales del estado de Washington, y Lummi Nation también ha esbozado planes para traerla a casa.

‘Los espectáculos finalmente terminaron, pero ¿qué sigue para Lolita?’ dice la campaña contra el cautiverio de WDC, Rob Lott. “Damos la bienvenida a este movimiento positivo, pero el hecho es que continúa languideciendo en el tanque de orcas más pequeño del mundo. Lolita ha ganado millones para Miami Seaquarium durante décadas y ahora ya no será parte de este lucrativo modelo comercial. Instamos a los nuevos propietarios del parque a comprometerse con las organizaciones de bienestar animal de EE. UU. y centrarse solo en lo que es mejor para Lolita y explorar todas las opciones. , incluida la jubilación en un santuario costero, que le ofrecen un futuro mejor. Seguramente, después de medio siglo actuando para nuestro ‘entretenimiento’, es lo menos que se merece.’



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