Vikingos famosos en la historia que inspiraron Vikings: Valhalla en Netflix



Junto con los espartanos de la antigua Grecia, la casta de guerreros samuráis de Japón y los zulúes del sur de África, los vikingos de Escandinavia son ampliamente considerados como una de las culturas guerreras más grandes de la historia. La era vikinga ha sido un forraje básico de la cultura popular durante décadas, desde películas (How to Train Your Dragon, Outlander, Valhalla Rising) y programas de televisión (The Last Kingdom, Vikings) hasta cómics (Hägar The Horrible) y novelas (Michael Crichton’s Devoradores de muertos, La saga de Erik el vikingo de Terry Jones). Ahora, con Vikings: Valhalla en Netflix, el productor ejecutivo y escritor Jeb Stuart profundizará en algunos de los vikingos más famosos de la historia, incluido el legendario explorador Leif Erikson (interpretado por Sam Corlett) y el ambicioso príncipe nórdico Harald Sigurdsson (interpretado por Leo Suter). ). Pero a pesar de la popularidad de los escandinavos (o quizás como resultado directo de ella), la mitología que rodea a estos antiguos exploradores a menudo supera la realidad de su existencia. Si bien todos los vikingos eran escandinavos, no todos los escandinavos eran vikingos. De hecho, el historiador Patrick Goodness sugiere que la palabra vikingo se usó originalmente como un verbo que significaba salir a saquear. Solo con el tiempo, el significado de la palabra vikingo se convirtió en un nombre para toda una comunidad de personas. Aquí echaremos un vistazo a la expansión hacia el oeste de los vikingos desde Escandinavia hasta América del Norte, incluidas las exploraciones de Leif Ericsson y su legendario padre, Erik el Rojo. LEE MAS: Los dioses nórdicos: una introducción a la mitología vikinga y los sitios clave en Noruega Mapa de expansión vikingo Por Max Naylor, vía Public Domain, LA HISTORIA VIKINGA DETRÁS DE LOS VIKINGOS: VALHALLA Gobernando la mayor parte de Escandinavia, los escandinavos eran constructores de barcos notoriamente talentosos. Las primeras exploraciones de los vikingos los llevaron a lo largo de la costa del norte de Europa. Los suecos se dirigieron al este a Kiev, donde fundaron la Rus de Kiev (que la gente moderna de Bielorrusia, Rusia y Ucrania reclaman como sus ancestros culturales). Los daneses se establecieron en Danelaw (ahora norte y este de Inglaterra) y Normandía (norte de Francia). Los vikingos noruegos eran especialmente aventureros, construyeron sus imponentes barcos en ciudades portuarias como Bergen y Stavanger y luego navegaron por los fiordos de Noruega en busca de pastos más verdes para arar y saquear. Recorrieron la costa norte de Inglaterra hasta las islas de Escocia, donde formaron alianzas con los clanes de las Tierras Altas. Pero otros fueron aún más lejos en su búsqueda de nuevas tierras. LEER MÁS: Una mirada rara al interior de la iglesia de madera de Urnes de 900 años de antigüedad, Noruega Kirkjufell, Islandia, foto de Mike Jerrard de Waking Up Wild VIKINGS IN ICELAND Existe evidencia arqueológica que sugiere que los monjes de Irlanda pueden haber ido a Islandia décadas antes llegaron los colonos nórdicos. Las cruces hiberno-escocesas talladas en la pared de la cueva Kverkarhellir, en el sur de Islandia, en algún momento alrededor del año 800 d. C. sugieren que pudo haber un pequeño asentamiento de monjes gaélicos allí, y una cabaña encontrada en Hafnir fue abandonada en algún momento entre los años 770 y 880. Pero fueron los vikingos quienes establecieron el primer gran asentamiento permanente en Islandia. Llegaron en algún momento alrededor del año 870, mucho después de que el resto de Europa occidental ya se hubiera colonizado. Poco se sabe sobre las circunstancias que llevaron a estos exploradores a cruzar las gélidas aguas del Océano Atlántico Norte. Algunos historiadores han conjeturado que pueden haber estado huyendo del conflicto provocado por los esfuerzos de Harald Fairhair (también conocido como el rey Harald I) para conquistar y finalmente unir los pequeños reinos que se convertirían en Noruega. Otros creen que fue simplemente una búsqueda de tierra cultivable por la que no tendrían que luchar (y potencialmente morir). Se cree que el primer colono permanente conocido de Islandia es un noruego llamado Ingólfur Arnarson. En su primera visita a su hermano adoptivo, pasó el invierno en lo que ahora se conoce como Álftafjörður. Cuando regresó varios años después, Arnarson construyó su casa en el área de Reykjavik y reclamó gran parte de la tierra circundante para sí mismo. Inicialmente hubo entre 311 y 436 colonos que siguieron su estela, pero en 60 años se había reclamado toda la tierra cultivable de Islandia. El Landnámabók, el tomo medieval que describe el asentamiento de los escandinavos en Islandia, menciona 1500 lugares diferentes y más de 3500 personas. Pero algunos historiadores estiman que esos números aumentaron a más de 20,000 antes de que terminara la Era de los Asentamientos. Sus jefes establecieron un sistema de gobierno (conocido como el Althing) en 930 en Þingvellir, a menos de 30 millas al este de lo que luego se convirtió en Reykjavik. Ahora es el parlamento más antiguo del mundo, aunque fue reubicado en la capital del país en 1844. LEE MAS: Conduciendo las montañas Jotunheimen en Noruega (Galería de fotos) Molino de viento de la isla Vigur, Islandia por Banja-Frans Mulder, vía CC BY 3.0 Es Es difícil imaginar lo que debieron pensar esos primeros colonos cuando vieron por primera vez los dinámicos paisajes de Islandia. Desde las montañas de lo que ahora es el Parque Nacional Thingvellir (Patrimonio de la Humanidad protegido por la UNESCO) y las espectaculares cascadas del Círculo Dorado hasta la actividad geotérmica del Centro Geysir, las maravillas naturales del país son tan impresionantes y sobrenaturales como los encontrados en Noruega. La pintoresca isla de Vigur, que se encuentra en Westfjords y mide solo 1,2 millas de largo y 0,24 millas de ancho, ofrece una muestra de cómo debe haber sido la Islandia virgen hace 1150 años. El pequeño asentamiento allí alberga el único molino de viento del país, así como una casa de la época victoriana (ambos propiedad del Museo Nacional de Islandia). Pero la mayor parte de la isla está completamente subdesarrollada y sirve como hogar de verano para miles de aves, incluidos gaviotines árticos, araos negros, eideres y frailecillos. LEER MÁS: Escalar el glaciar Nigardsbreen, Noruega: una historia de He Said/She Said Viking Old Church en el histórico asentamiento vikingo de Hvalsey, Groenlandia a través de Canva VIKINGOS EN GROENLANDIA Las antiguas sagas islandesas sugieren que hubo otros vikingos que intentaron (y finalmente fracasaron) colonizar Groenlandia casi un siglo antes de la llegada de Erik Thorvaldsson. Pero Erik el Rojo (el padre de los vikingos: Leif Erikson de Valhalla), apodado por el cabello y la barba ardientes que combinaban con su temperamento notorio, fue el primer colono europeo permanente del país y, en última instancia, lideró sus esfuerzos de colonización. La familia de Erik se mudó al noroeste de Islandia alrededor del año 960, cuando fueron exiliados de Noruega porque su padre, Thorvald Asvaldsson, había matado a varias personas. En 982, Erik se casó y se instaló en una granja en la región de Dalasýsla, en el oeste de Islandia. Poco después del nacimiento de su primer hijo, Erik cometió un asesinato durante una disputa por la propiedad. Como resultado, estuvo exiliado de Islandia durante tres años, por lo que navegó hacia el oeste en busca de nuevas tierras. Según la Saga de Erik el Rojo, navegó alrededor de lo que ahora se conoce como Cape Farewell y subió por la costa occidental de Groenlandia. La era del 900 al 1300 dC se conoce como el Período Cálido Medieval. Los historiadores creen que el país en realidad pudo haber sido verde en ese momento, con menos hielo marino, más bosques y vegetación, y una temporada de crecimiento más larga. En los majestuosos fiordos y fértiles valles, Erik el Rojo vio la promesa de prosperidad. Así que eventualmente regresó a casa para contarles a sus amigos y familiares historias de la “Tierra Verde”. Los vikingos islandeses, que sufrían una hambruna en ese momento, se vendieron fácilmente al mudarse. Entonces, en 985, Erik lideró una flota de 25 barcos cargados con 500 personas, animales domesticados y otros artículos necesarios para establecer el primer asentamiento permanente de Groenlandia. Desafortunadamente, 11 de esos barcos no pudieron completar el viaje, pero los sobrevivientes establecieron sus hogares en lo que ahora se conoce como Qassiarsuk (donde Erik sirvió como jefe) y Nuuk. LEER MÁS: Wardruna revive las antiguas tradiciones nórdicas Los icebergs de Groenlandia, foto de Dave Bouskill de The Planet D Además de la agricultura, encontrarían sustento de verano cazando focas y morsas en Disko Bay (que se encuentra sobre el Círculo Polar Ártico). En 15 años, había alrededor de 3000 escandinavos viviendo en 300 a 400 granjas diferentes. La civilización vikinga desapareció de Groenlandia unos 500 años después: a medida que las temperaturas en la región se enfriaban, la tierra ya no era cultivable. Algunos regresaron a Noruega (donde muchas granjas habían sido abandonadas después de que el país fuera golpeado por una plaga), mientras que otros se dirigieron aún más al oeste. Pero aún se pueden ver restos de esta antigua sociedad escandinava a lo largo del fiordo Napassorssuaq, que ahora está deshabitado pero cuenta con muchos animales marinos y osos polares geniales y extraños. Puede maravillarse con las impresionantes vistas a lo largo de Prins Christian Sund, o visitar la Iglesia Halsey, que sigue siendo la ruina vikinga mejor conservada del país. Si tienes la oportunidad, dirígete al museo vikingo en Narsaq. Allí encontrará una casa larga completa que se cree que es del asentamiento original de Groenlandia de Erik el Rojo. LEER MÁS: Wardruna revive antiguas tradiciones folclóricas nórdicas Polar Bears Mirroring, en Churchill, Manitoba, foto de Bret Love y Mary Gabbett VIKINGS EN CANADÁ Erik the Red no es el único explorador vikingo famoso de su familia. El segundo hijo de Erik, Leif Erikson, regresó a Groenlandia después de pasar un tiempo en Noruega, donde el rey Olaf I lo convirtió al cristianismo. Erikson trajo consigo a varios misioneros cristianos y juntos construyeron la Iglesia de Tjodhilde (llamada así por la madre de Leif), la primera iglesia cristiana en el continente norteamericano. Los viajeros a Groenlandia hoy pueden visitar una reconstrucción de la pequeña iglesia en Qassiarsuk. Según la Saga de Erik el Rojo, Leif vio un lugar al que llamó «Vinlandia» por primera vez después de que su barco se desviara de su rumbo cuando él y su tripulación se dirigían de Noruega a Groenlandia en el año 1000 d.C. Otras traducciones de las sagas islandesas sugieren que se enteró por un comerciante, que había visto el nuevo país, pero que en realidad nunca aterrizó allí. Independientemente, Leif luego reunió una tripulación de 35 hombres y zarpó, convirtiéndose finalmente en el primer europeo en pisar el continente norteamericano. Durante su exploración de lo que ahora llamamos Canadá Marítimo, aterrizó por primera vez en un lugar rocoso y desolado que llamó «Helluland», que se cree que es la isla de Baffin. Yendo más allá, encontró un área boscosa que llamó «Markland», posiblemente en lo que ahora es Labrador. Su tercera y última parada, Vinland, ya que la tierra verde ofrecía abundantes vides, trigo y salmón. Fue aquí, en la actual Terranova, donde Erikson fundó el primer asentamiento europeo en América del Norte, casi 500 años antes de que Cristóbal Colón «descubriera» el continente. El sitio, conocido como Leifsbudir (Cabinas de Leif), permaneció sin descubrir hasta principios de la década de 1960, cuando el explorador noruego Helge Ingstad y su esposa, la arqueóloga Anne Stine Ingstad, lo identificaron como un asentamiento nórdico. Desenterraron más de 2400 antiguas reliquias vikingas en L’Anse aux Meadows, en el noroeste de Terranova. Los visitantes del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO hoy pueden explorar casas de césped y barcos reconstruidos de la era vikinga. El resto del Canadá marítimo ofrece una gran cantidad de belleza natural, incluido el Parque Nacional Gros Morne, repleto de animales del Ártico, la abundante vida marina en el archipiélago de Mingan y el impresionante paisaje a lo largo del río St. Lawrence y el fiordo de Saguenay. –por Bret Love



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